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世界统计领域   华人风采绽放_中国信息报
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更新时间:2015年01月29日 09:10:18

世界统计领域   华人风采绽放

——回放袁卫、范剑青讲述世界统计学的“诺贝尔”奖
■ 本报记者 张来成∕文  

      前些日子,看过际平采访统计学家袁卫的文章,有一个问题勾起我对往事的回忆和思考。“华人同样可做世界级统计大腕”,这是笔者曾经采访袁卫时,袁卫老师重重表达的一句话。袁卫老师以范剑青等华人获得统计学的“诺贝尔”奖——考普斯“总统奖”为例,说明中国统计人可以也应该为世界统计作出更大的贡献。
      这些年来,中国统计人力推改革创新,统计生产方式实现了重大变革,统计在服务和应用等多个领域,取得了举世瞩目的成就。置身统计的沃野,深感今日之环境具备了培育世界级统计人才、统计大腕的条件。在世界统计领域,中国统计人才和学术成就,应该和其大国统计的地位相称。顺着际平“炒炒”统计的“诺贝尔”的思绪,笔者就这个问题再作一梳理和回放,以期和大家分享。
考普斯“总统奖”及范剑青其人
      采访袁卫老师是从统计学的应用开始的。讲到统计学科的发展,他特别介绍了国际上被视为统计学的“诺贝尔”奖——考普斯“总统奖”及范剑青等华人获奖情况。说来也巧,紧接着借助在人民大学举办统计国际论坛的机会,笔者连续采访了几位世界级统计大腕,通过零距离接触并聆听范剑青教授的述说和演讲,给笔者留下深刻的印象。
      “华人同样可做世界级统计大腕。”袁卫老师的话在这里得到印证。
      采访得知,考普斯“总统奖”是国际统计学的最高荣誉,它由美国统计学会、数理统计学会、美东及美西计量协会及加拿大统计学会等五个统计学会会长组成的委员会(简称“COPSS”考普斯)提名颁奖,每年只颁奖给一位40岁以下的统计学最杰出的学者。由于诺贝尔奖项中没有统计学,所以此奖在国际上被视为统计学“诺贝尔”奖。
      该奖项设于1976年,1979年第一次颁发,当年获奖者是加州伯克利大学统计学系教授Peter J.Bickel。此后,1980年和1981年空缺,自1982年起,每年都有获奖者。至2008年,已经有28人获此殊荣,其中9位是华人,可谓是“三分天下有其一”。2000年,担任香港中文大学教授、统计系主任的范剑青获奖。是年范剑青37岁,这是自1982年以来该奖项得主中最年轻的华人学者,也成为中国留学生群体中获此殊荣的第一人。
      范剑青1962年底出生于福建省莆田县新度镇洋埕村一个农民家庭。作为有六个兄弟姐妹的长兄,他过早地领略了生活的艰辛,从小学到高中,一边念书还要一边参加劳动。“穷能生志”。1978年全国恢复高考的次年,15岁的范剑青以优异的成绩考进复旦大学数学系。复旦四年,他打下了扎实的数理基础知识,也领略到数学的内在严谨逻辑联系,从中感受到数学的快乐。
      临毕业时的范剑青面临着重大的人生抉择,一边是毕业后马上可以到一家部级单位上班领工资,可以替父母分担其他5个弟妹的学习生活费用,这在当时是很多人的梦想;而另一边是我国刚刚恢复研究生制度,自己又学有余力,统计王国的奥妙在向自己召唤。路向何方?“孩子有出息,我们当父母的再苦几年也不冤枉!”还是劳累一生却又开明的父亲说的一句话,使日后多了一个国际级的统计学家。
      1982年,范剑青再次以优异成绩考取了中国科学院数学研究所的国内统计学权威方开泰教授的研究生。1985年,研究生毕业后留在数学研究所,当时的数学所集中着以华罗庚为所长的一批杰出人物。从华老身上,范剑青领悟到一种生命不息,奋斗不止的人生精神追求。
      为了能在统计领域取得更大的发展,范剑青到国际统计学前沿的美国加州的柏莱克大学攻读博士学位。1989年,他提前实现了这个愿望。此时的他在统计学研究领域已涉及小波技术,图像压缩等新兴学科,其博士论文引起同行专家们的广泛关注,被公认为统计学界的希望之星。获得博士的范剑青随后在美国北卡教堂山大学、加州洛杉矶大学先后担任助教、教授、终身教授。
摘取世界统计学桂冠
      书山有路勤为径,学海无涯苦作舟。
      范剑青在众星角逐中成功摘取考普斯“总统奖”,是因为他首创了“非参数建模”的基础理论和方法,这对现代统计理论及应用的发展做出了极其卓越的贡献。
      “非参数建模”基础理论的基本思想,就是让数据本身透过电脑自动寻找一个统计模型来描述和刻画,该模型能寻找最精确的非线性系统来预报未来和描述变量之间的内在关系,这就完全避免了传统的参数模型带来的人为偏差,而且也节省了许多人力。这种非参数方法,还能更普遍地应用在现代的信息工程和统计表中的图像处理、压缩、识别。
      这种方法在股票市场上也被广泛地运用着。经济学家和统计学家认为,可以利用非参数建模来检验一些经济理论。对于企业家来说,利用它能更有效地评估企业承受的金融风险能力和蒙受损失的上限,企业亦可参考这些计算结果,从而作出正确的投资决定。
      有例可证,1998年亚洲金融危机从一个侧面反映出亚洲在这一方面工作中的滞后——反应太慢,有的甚至完全看不出危机。范剑青说,这种非参数建模方法特别适用在香港这个科技与商业发达的社会,特别是在经济和金融方面的应用上,而在公共卫生方面,它更实在地确定哪些是重要的影响健康的变量和因素,用它去评估他们对健康影响的大小,从而帮助人们制定公共政策和方案。范剑青的学术成果得到证明,也让那里的人们从中尝到了统计应用的甜头。
继续为中国和世界统计作贡献
      对于自己研究的领域,范剑青充满强烈的自信。他认为统计学是资讯世纪不可或缺的工具:“统计学是一门研究数据收集、表达、整理与分析的科学,作为处理数据的必需工具,在未来的资讯世纪,将显得愈来愈重要。”
      如今的范剑青是“国际数理统计研究院院士”和“美国统计学会会员”,还兼任国际上数个“学官”的任务。作为一名顶尖级的统计学者,他涉足欧亚美几十个国家进行学术上的交流。尽管身居海外,但自称“身上还流着中华的血”的范剑青,从1995年至今,已三度赴香港担任中文大学讲座教授及统计系主任,并设立风险管理系,为香港培养统计学人才。
      在物质高度发达的美国,范剑青拥有丰厚的待遇,而且同样获得统计学博士的妻子在美国最大的医药公司工作。是什么促使他做出这种回流香港的选择呢?范剑青说,自己受中华传统教育至深,无论身居何地,都会为炎黄子孙而自豪。况且香港是中国的领土,具有文化上的共鸣,感情上也容易沟通。其次香港是一个金融发达的大都市,特别需要这些精确、省时的方法,如“非参数建模”去计算大量的即时金融数据,如恒生指数、股票、利率和兑换率等等,可以减少投资风险。
      统计大腕背后是一位统计博士妻子。范剑青的妻子是长春人,一位非常传统的东方女性,她视丈夫的事业为自己的成就。反过来,妻子的鼎力支持又使得他愈发奋进。巧合的是,范剑青得奖那天,正好是他们的结婚纪念日。当谈到自己的妻子时,范剑青把笑意写在脸上:“太太也是一名统计博士,她既要照顾家庭,又要支持我的工作,我觉得她的成就比我大!”
冀望有更多的学者为祖国争光
      “这是个人的幸运,也是中国人的荣誉!”2000年,范剑青获奖后在接受媒体采访时感慨道:“能够在中国的大学以中国人的身份获奖是十分自豪的,同时也让世界再次认识到中国人在学术领域的成就。”正是一颗赤子情怀,范剑青始终把人生的梦想和伟大祖国的发展紧紧地联系在一起。
      还是在国外时,范剑青已把目光投到了国内。从1998年11月起,他兼任四川联合大学统计学兼职教授,还应邀到上海用自己的专业知识为上海证券风险基金进行风险评估。他常常为自己能以13亿人口的一分子为祖国默默奉献而自豪。他在国内还出版了一本《当代科学前沿论丛》,认为这对国内开展学术研究有很好的参考价值。范剑青还和北京大学签订合同,希望能培训这方面的内地人才,用自己的事业回报故土。
      殷殷游子情,拳拳爱国心。作为学者的范剑青认为:正是“中国心”促使他逆境奋进拼搏不止,才能使他获得国际统计学大奖。他说“范剑青”三个字不重要,重要的是华人学者摘走了桂冠。他深信中国人具有天生的数学头脑,在数学领域完全有能力占据国际领先地位,冀望将来能有更多的学者在世界统计领域为祖国争光。
      愿中国在世界统计的金山上放射出夺目的光彩!

 

 
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